torsdag, 22 april 2021

NM-favoritten: – Det blir et helt åpent mesterskap

Written by
NM-FAVORITT: Som vinner av grunnserien i NM i e-seiling, er Kjetil Solvang fra Christianssands Seilforening naturligvis blant favorittene. NM-FAVORITT: Som vinner av grunnserien i NM i e-seiling, er Kjetil Solvang fra Christianssands Seilforening naturligvis blant favorittene.
– Det har vært kjempegøy og nivået har steget fra runde til runde. Av de 20 som er i NM-finalen kan mange vinne, mener Kjetil Solvang som vant grunnserien.seiling

Mandag 26. april kl 20:00 starter den første av fem seilaser som utgjør finalen i historiens første norgesmesterskap i e-seiling. 20 seilere er kvalifisert. Eldstemann i feltet er 49 år, den yngste 13. Gjennomsnittsalderen på de tyve er 21 år. Alle de kvalifiserte er gutter. Ida-Linn Vittersø fra Tønsberg var beste jente på 35. plass.

13 seilforeninger fra hele landet er representert i finalen. KNS har med fire seilere, mens Christianssands Seilforening har overrasket mange ved å ha tre seilere. To av dem er endog blant de tre beste i grunnserien!

– Det er noen av oss som har seilt litt lenger enn andre. Jon A. Houge, som jeg seiler Express sammen med, og jeg begynte å seile for et drøyt år siden – da koronaen startet. Vi har også vært med blant de tusen kvalifiserte seilerne som har vært med i «play off»-rundene for å få delta i VM i e-seiling, forteller Kjetil Solvang, som er en av finalens eldste med sine 47 år.

I tillegg til de to seilerne fra Kristiansand har også August Austefjord fra Grimstad og Trond Aarø fra Milde Båtlag vært med i den samme VM-kvalifiseringen. Austefjord, som tidligere i år vant seilsportsligaens e-seilingsvariant, er også kvalifisert for finalen, mens Aarø måtte bite i seg den sure 21. plassen.

Solvang mener at de som hadde erfaring hadde et forsprang innledningsvis, men han er imponert over hvor høyt nivået er blitt runde for runde. Alle finalistene har et høyt ferdighetsnivå både når det gjelder spilltekniske og det seilmessige.

– At nivået har steget, sees også internasjonalt. Nå er det ikke bare enkeltseilaser norske seilere vinner ute i den store e-seiling-verdenen, men også hele serier.

Overførbart til seiling

Kjetil mener e-seiling har mange likheter med vanlig seiling når det kommer til det taktiske, men at det selvfølgelig også er forskjeller.

– Først må man lære segtimingen i starten og rundt merkene, og kunne være sikker i rundingene og når en møter båter slik at en ikke pådrar seg straff. 

Når man er kommet over det nivået,  er det kvaliteten på seilingen og valgene man ta som er det avgjørende. Og hvor skjerpet man er, for e-seiling går fort; en seilas tar ikke mange minuttene. Man må også beherske båttypen seilasen foregår i, for de har ulike egenskaper. I NM har rundene foregått i 49er eller J/70.

– I 49er er fartsforskjellene store, og i den klassen gjelder det å oppsøke områder på banen med mye vind – både på bidevind og lens. J/70-ene går stort sett i seks knop på bidevind i vind over 15 knop, så foregår seilasen i den båttypen, blir det å slå på vindskiftene viktigere enn å oppsøke vind. På lens er uansett det å finne vind viktig, forklarer Kjetil Solvang.

I tillegg kommer kappseilingsreglene inn i bildet, og med 20 båter på en kort bane er det å komme seg ut av fisevind viktig.

– Ja, man må være veldig skjerpet, det nytter ikke å sitte og halvsløve, konstaterer Solvang, som med sin seier i grunnserien må finne seg i å være NM-favoritt.

Alle kan vinne NM

Om ikke annet er han en av dem, for Kjetil Solvang mener NM vil bli helt åpent og slett ikke en kamp mellom de fire som poengmessig skilte seg ut i grunnserien. Foruten Kjetil og Express-komanjongen hans, Jon A. Houge, var det Emil Forslund fra Nesodden og Georg Ellila fra Tønsberg. Kjetil frykter også August Austefjord.

– Han er spesielt god i J/70.

Alexander Dahl Høgheim fra Ran er også en seiler som Kjetil Solvang nevner – og frykter.

Og finalen – den går i nettopp J/70 – og det skal seiles fem seilaser. Ved 21:30-tiden mandag 26. april vil det være klart hvilke tre seilere som får historiens første NM-medaljer i e-seiling.

13. mai starter OL i e-seiling

At e-seiling blir tatt alvorlig, viser det faktum at det internasjonale seilforbundet allerede har kåret den første verdensmesteren i denne typen seiling. I dag kom det også en bekreftelse på at den olympiske komiteen IOC har kastet sine øyne på e-seiling som et ledd i sin digitale strategi. Sammen med fire andre idrettsgrener lanserte IOC i dag Olympic Virtual Series, som nærmest blir et OL i e-seiling som en opptakt til selve OL. De øvrige grenene er sykling, roing, bilkjøring og baseball. 

Olympic Virtual Series starter 13. mai og går frem til 23. juni. Det er et offisielt olympisk arrangement. Hvilke kriterier som vil bli lagt til grunn for å delta, er ikke klart ennå. Men skal Norge tilgodeses med en plass eller flere i eOL, er det nærliggende å tro at NM-resultatet vil være tellende. Og i så måte har de 20 deltagerne i NM-finalen virkelig noe å seile for.

  I OL blir nok nivået skyhøyt. Jeg tipper at det blir yngre folk enn meg som i tillegg er vokst opp med gaming, som kommer til å ha sjans til å bli med der, sier Kjetil Solvang.

 IMG 2335
FORAN: – Første båt rundt toppmerket kommer seg jo ofte fri omde har litt luke allerede da, så noen vil nok vinne enkeltregattaer ganske klart. Kjetil Solvang håper, som her, på god avstand til resten av feltet i e-NM.