søndag, 03 april 2022

Klart for årets første store styrkeprøve

Written by
I VERDENSTOPPEN: Helene Næss og Marie Rønningen er ranket som nummer fire i verden og er blant favorittene på Mallorca. I VERDENSTOPPEN: Helene Næss og Marie Rønningen er ranket som nummer fire i verden og er blant favorittene på Mallorca. FOTO: Morten Jensen
Mandag 4. april begynner den store, internasjonale regattaen Trofeo S.A.R Princesa Sofia på Mallorca. Over 1000 seilere fra 62 nasjoner stiller til start, deriblant 18 norske seilere.

Hele det norske landslaget og utfordrerlandslaget er på plass i Palma på Mallorca for å gyve løs på 2022-sesongens første, store verdenscup-regatta for de nye olympiske klassene som skal seile i Marseilles-OL i 2024. Det blir den første, store styrkeprøven for de norske seilerne i år. I den siste uken har de vært på Mallorca for å forberede seg sammen med sine trenere og et støtteapparat fra Olympiatoppen.

Den norske troppen består av en blanding av erfarne OL-seilere og unge seilere som vil få sin internasjonale debut på Mallorca. De norske seilerne stiller til start i syv forskjellige klasser, og flest norske deltagere er det i den nye OL-brett-klassen iQFOiL.Tre jenter og tre gutter stiller til start i denne foilende klassen.MJM 202203310011 949IQFOIL-LAGET: De norske iQFOiL-seilerne på Mallorca er bak fra venstre August Landmark, Endre Funnemark og Christian Linnerud. Foran fra venstre: Mina Mobekk, Helle Oppedal og Oda Sverre. FOTO: Morten Jensen

Helle Oppedal seiler med lave skuldre

iQFOiL-klassen tiltrekker seg stadig nye seilere og er sterkt voksende verden over, og på Mallorca møtes seilere som har sin bakgrunn fra den profesjonelle PWA World Tour og tidligere OL-seilere i RS:X-klassen. Mange er spente på hvordan dette styrkeforholdet vil være når de nå møtes.

Helle Oppedal fra Sola er den mest erfarne av de norske brettseilerne når det gjelder foiling. I 2021 vant hun sølv i U21-VM i iQFOiL, og hun har markert seg med flere sterke prestasjoner i PWA World Tour. I forkant av regattaen har Helle slitt med sykdom, og hun har måttet stå over seilingen under NSFs samling denne uken.

– Jeg får ta regattaen som en treningsmulighet, og jeg er veldig spent på hva jeg kan lære av denne regattaen. Så egentlig er det en fin mulighet til å la ambisjonene ligge litt og istedet tørre å utfordre meg selv på å ta sjanser og prøve ulike ting, sier Helle Oppedal.

Helle er på det norske landslaget, og med seg til Mallorca har hun Oda Sverre og Mina Mobekk, begge fra KNS og fra utfordrerlandslaget.

Endre Funnemarks nye klasse

I gutteklassen er det knyttet spenning til OL-seileren Endre Funnemark fra KNS. Han er en erfaren brettseiler, men som konkurranseseiler på foilende brett er han relativt fersk. Siden OL i Japan i 2021 har han gått opp ver 10 kilo i vekt for å nærme seg idealvekten for IQ-seilere som sies å være 85–90 kilo.

– Jeg har ikke fått seilt så mye i de siste månedene, så jeg er veldig spent på nivået og hvor jeg står, sier Endre.

KNS-seilerne August Landmark og Christian Linnerud, som begge er på utfordrerlandslaget, deltar sammen med Endre i iQFOil-klassen.MJM 202203310009 673TRIO: De tre norske iQFOiL-guttene er spente på hvor de står i det internasjonale bildet: FOTO: Morten Jensen

Skiff-seilere med ulik bakgrunn og utstyr

Mathias Berthet og Jeppe Nilsen fra KNS vil også få sin første store, internasjonale erfaring i 49er-klassen. De har seilt sammen et snaut år, og på Mallorca møter de hele verdenseliten – 77 lag fra 27 nasjoner. De deler nå trener med de finske 49er-seilerne, og de har fått trent flittig i dagene før regattaen.

Også for Pia Dahl Andersen og Nora Edland (KNS) representerer regattaen på Mallorca deres foreløpige høydepunkt når det gjelder å møte tøff konkurranse. 58 lag fra 22 nasjoner stiller til start i 49erFX. De har nå OL-treneren Thomas Guttormsen som coach, og hva daglig matching mot Helene Næss og Marie Rønningen (Tønsberg) vil bety av fremgang for KNS-jentene, vil kanskje begynne å vise seg på Mallorca.

Både i 49er- og 49erFX-klassen foregår det for tiden en utskiftning av seil og rigg, og ikke alle seilerne har fått det nye utstyret ennå. Feltet på Mallorca vil derfor bestå av seilere med både gammelt og nytt utstyr. De nye seilene er lagd i duk av karbonfiber og er helt sorte. Pia og Nora stiller til start med gamle seil.MJM 202203310011 306SKIFF-LAGET: Bak fra venstre: Trener «Jack», Jeppe Nilsen, Mathias Berthet og Thomas Guttormsen. Foran fra venstre: Marie Rønningen, Helene Næss, Pia Dahl Andersen og Nora Edland. FOTO: Morten Jensen

Norske favoritt skadet

Norge har flere seilere som er blant de fremste favorittene i sine klasser. Helene Næss og Marie Rønningen stiller til start med sifferet 3 i baugen, noe som betyr at de er ranket som det tredje beste laget som starter på Mallorca (de er nummer fire på verdensrankingen). Hermann Tomasgaard ville normalt også ha hørt med blant favorittene i ILCA 7. Han er ranket som den nest beste i sin klasse (nr. 3 på verdensrankingen), men under en løpetur fredag morgen, forstuet han ankelen og har nå reist hjem for å hvile foten som ikke ville ha tålt å bli brukt i ristroppene. Stavanger-seilerne Anders Lindemark og Olai Hagland blir derved alene om å forsvare de norske fargene i ILCA 7-klassen. Begge er med i NSFs talentgruppe.

Også Line Flem Høst (KNS) har ensifret baugnummer, men Line har slitt med ettervirkninger av en runde med Covid-19 som hun hadde tidligere i vinter.

– Jeg håper det ikke blir altfor friske forhold, for jeg sliter ennå med å kunne pushe meg hardt, sier Line.

Stavanger-seilerne Anders Lindemark og Olai Hagland i ILCA 7-klassen. Begge er med i NSFs talentgruppe.MJM 202203300005 600SKADET: Hermann Tomasgaard viste gryende storform under treningen denne uken, men ble fredag skadet i foten og har måttet reise hjem. FOTO: Morten Jensen

To kompliserte ror

For OL-seilerne Nicholas Fadler Martinsen og Martine Steller Mortensen (KNS) blir regattaen på Mallorca deres første test med nye, justerbare ror på deres Nacra 17-katamaran. De ankom Mallorca først på torsdag, og de har bare tiden og veien til å få satt opp rorene før de starter på tirsdag. 

– Vi har fått med en stor manual for hvordan de skal stilles inn, så av erfaring vet vi at det vil ta litt tid før vi får satt opp rorene optimalt, sier Nicholas Fadler Martinsen.

Sammen med 49er-klassen er Nacra 17 den av OL-klassene som krever mest «mekking».

Trofeo S.A.R Princesa Sofia starter mandag 4. april. Da begynner regattaen med ILCA- og iQFOiL-klassene. På tirsdag kommer også 49er, 49erFX og Nacra 17 i gang. Regattaen avsluttes med finaler lørdag 9. april. 

Mens de øvrige klassene seiler på et fast bane-format, skal iQFOil-seilerne konkurrere i tre øvelser: Course Racing, Slalom Sprint og Maraton. Vindforholdene vil avgjøre hva slags øvelser som daglig blir valgt, men arrangørenes ambisjon er at seilerne skal prøve seg i alle øvelsene i løpet av seilasene frem mot den avsluttende finalen.