onsdag, 25 mai 2022

NM i Optimist i seilgledens tegn

Written by
TIL HAVS: På en regattabane med havet rett utenfor, slik det er i Arendal, kan forholdene bli utfordrende TIL HAVS: På en regattabane med havet rett utenfor, slik det er i Arendal, kan forholdene bli utfordrende FOTO: Morten Jensen
111 spente Optimist-seilere finner denne helgen veien til Arendal. – Vi gleder oss til å vise dem de flotte seilforholdene vi har her, og til å ha det gøy sammen, sier arrangementsansvarlig Hanne Berg Gilbo. 

Arendals Seilforening er vertsskap for norgesmesterskapet i Optimist som starter fredag 27. mai. 61 av de 111 påmeldte seilerne skal kjempe om to sett NM-medaljer i U15-klassen; et sett til jentene og et sett medaljer til guttene. I tillegg til NM-klassen seiler 32 gutter og jenter i U12 – eller coming stars som denne klassen gjerne kalles – og de aller yngste rekruttene seiler i U10. Der er det ikke noen rangering, men oppmerksomhet vil bli gitt til alle. Premier til alle blir det i coming stars-klassen.

Guttene og jentene starter sammen i U15, noe som betyr at et felt på 61 seilere skal legge i vei på den ytre banen omkranset av Hoveodden på Tromøya, Gjessøya og Merdø.

– Det er på denne banen seilerne i Arendal trener til daglig, og vi gleder oss til å vise de tilreisende hvordan det er å seile på havet med de to fyrene på Torungen som silhuetter mot horisonten. Vi er selvfølgelig litt spente på værmeldingen, for bølger og vind kan gjøre det krevende der ute, sier Hanne Berg Gilbo.

Vind av skiftende retning

Og kaster man et blikk på værmeldingen til yr.no, byr den på frisk vestlig vind på åpningsdagen og litt lettere vind de to neste mesterskapsdagene. Vindretningen vil variere og by på både fralands- og pålandsvind, noe som vil bety ulike utfordringer når det gjelder bølger og vindskift. Det vil ikke være tvil om at de seilerne som bestiger seierspallen søndag ettermiddag, vil være verdige vinnere!

Arrangørene i Arendal håper selvsagt at noen av dem som inntar seierspallen vil være fra hjembyen, og sjansen for det er god. I norgesmesterskapet i 2021 vant Arendals Emilie Bergman og Elle Charlotte Tan Almås henholdsvis sølv og bronse. De stiller begge til start i årets NM, og i sesongen så langt har de vist lovende takter. Til start stiller også regjerende norgesmester, Milla Sandmo Birkeland fra Ran Seilforening.

Norgesmesteren i gutteklassen fra 2021, Henrik Løset Eriksen fra Sandefjord, har vokst ut av klassen og kommer ikke til Arendal. Men det gjør både Cornelius Sannerud og Storm Kopperud fra Moss, som vant de øvrige gutte-medaljene i fjor. Så i denne klassen er det øverste trinnet på seierspallen ledig for nye seilere.

De regjerende medaljevinnerne i begge klasser har imildertid mange utfordrere, for i Optimist-klassen dukker det hele tiden opp nye, gode seilere! 

Et mesterskap fylt av seilglede

Selv om kampen om medaljene naturlig nok vil ha en sentral plass i et NM, håper arrangementssjef Hanne Berg Gilbo at mesterskapet skal kunne by på mye seilglede.

– Ved siden av seilingen håper vi å kunne by deltagerne på mange gøyale opplevelser, og at dette vil bli en minnerik helg for dem.

Mesterskapet vil ha base ved Hove leir på Tromøya.

– Vi skulle jo egentlig arrangert dette mesterskapet i 2020, så vi har hatt god tid til å forberede oss.

Hun forteller om en lang rekke oppgaver som er fordelt på foreningens ildsjeler og medlemmer. Mange er i sving for at mesterskapet skal kunne gå som smurt.

– Dette er en stor begivenhet for oss. Jolleseilingen har ligget brakk i mange år i Arendals Seilforening, men for noen år siden blåste vi liv i den igjen. Å ha dette NM-et er til stor inspirasjon for oss, og nå stiller vi med seilere i alle de tre klassene. Vi håper at vi gjennom mesterskapet skal få vist frem til flere hvor moro det er å seile, og at det vil være enda flere som begynner å seile her i Arendal, sier Hanne Berg Gilbo.

Optimist-gruppens eldste seiler fyller 15 år snart, og nå diskuteres det i foreningen hva neste steg skal bli. Målet er at seilerne som etter hvert vokser ut av Optimisten, skal kunne samles om en videregående båttype.

Deltagerliste og informasjon om NM i Optimist