mandag, 18 oktober 2021

Mesternes Mester: Mannskap ble beste skipper

Written by
MESTERE: Stødig, risikofri seiling, en god plan og gode forberedelser brakte Morten Helgesen, Eivind Rubinstein, Fabian Spone og Petrus Eide helt til topps i Mesternes Mester. MESTERE: Stødig, risikofri seiling, en god plan og gode forberedelser brakte Morten Helgesen, Eivind Rubinstein, Fabian Spone og Petrus Eide helt til topps i Mesternes Mester. FOTO: Morten Jensen
Morten Helgesen, Eivind Rubinstein, Fabian Spone og Petrus Eide gjorde alle tips til skamme og vant kongepokalen og Mesternes Mester 2021.

I vrimmelen av store seilernavn som florerte på deltagerlisten i årets Mesternes Mester, hadde nok svært få denne kvartetten på blokka over favoritter til å vinne. For når man har med OL-medaljører, verdensmestere og seilere med dusinvis av NM-medaljer å gjøre, skal det mye til at man setter et lag, som ikke har seilt J/70 før, ei heller seilt regattaer i liga-format og er et lag som at på til har en rormann som har seilt som mannskap i mesteparten av sin seilerkarriere, øverst på listen. Så at Finnjolle-laget skulle vinne Mesternes Mester, overrasket nok veldig mange.

– Ja, ikke minst overrasket det oss selv, sier skipper Morten Helgesen (45), som kvalifiserte seg til Mesternes Mester ved å bli norgesmester i Finnjolle – en jolle han anskaffet seg så sent som i våres.

Mannskap som ble korona-rormann

Morten Helgesen seiler til daglig som mannskap og taktiker om bord hos Peder Nergaard i Melges 24-klassen. At han kjøpte en Finnjolle i år, var rett og slett et koronatiltak.

– Den ble kjøpt for å få seilt mer enn hva vi kunne seile sammen som lag i Melgesen under koronapandemien. Vi på laget ble enige om at vi skulle anskaffe oss hver vår Finnjolle for å få seilt mer. Det var slik jeg havnet i Finnjolle-klassen, forteller Morten.

Hans tidligere erfaring som rormann skriver seg tilbake til årtusenskiftet da han seilte First Class 8 og ble norgesmester i 2000 og 2001. Etter det har Morten Helgesen stort sett seilt som mannskap, inntil han ble skipper og rormann i egen Finnjolle nå i år. Den ferske mesteren har heller ingen jolle-erfaring eller oppvekst med joller.

– Jeg begynte å seile om bord i pappas Alo 33 da jeg var liten.

En godt forberedt plan

Helt uforberedt kom midlertid ikke Morten Helgesen og laget hans til Mesternes Mester. Tvert imot. Da det ble klart at han hadde kvalifisert seg for Mesternes Mester, la de en plan. Og ettersom de aldri hadde seilt J/70 før, bestemte de seg for å låne en J/70, delta i NM og få erfaring.

– I NM konsentrerte vi oss fullt og helt om å lære båten å kjenne og trimme og seile den med best mulig båtfart.

Det fikk de godt til, for av de 23 båtene som deltok, endte de på 5. plass.

Da de kom til Åsgårdstrand og la utpå til første flight i Mesternes Mester, hadde de også en plan. Den gikk ut på å seile trygt uten riisiko og å unngå situasjoner. Målet var at god båtfart, forsiktig og konservativ seiling skulle bringe dem opp blant de ti som gikk til finalen.

– For kom vi oss dit, vet man jo at i en finale kan alt skje. Vi var aldri involvert i noen situasjoner i kvalifiseringen.

 MJP 20211016 00400 8256 x 5504
 UTEN RISIKO: «Stay out of trouble» var en kjøre-regel de hadde om bord hos Finnjolle-laget under Mesternes Mester. Det lyktes de med. De var aldri noen gang innblandet i situasjoner. FOTO: Morten Jensen.

Seilte med lave skuldre

I finalen ville Morten og laget hans fortsette å seile uten for høy risiko. De visste at de møtte gode, erfarne og langt mer drevne seilere enn dem selv – og det å involvere seg i noen nærkamp med dem, visste de at de ville gå tapende ut av.

– Vi bestemte oss derfor for å starte midt på linjen i alle seilasene.

Og det lyktes de godt med, for mens seilerne som var favoritter og hetest på grøten slåss om posisjonene i endene av startlinjen, fikk Finnjolle-laget en av de aller beste startene i alle de tre finaleseilasene. De kom fritt ut midt på linjen, og da de dukket opp fra intet, rundet først på merket i første finaleseilas og til slutt vant en ganske komfortabel seier, var mange overrasket. Storfavorittene fra Åsgårdstrand med Snipe-laget til Karl Otto Book lyktes ikke helt, ei heller gjorde hverken landslaget, OL-medaljør Hermann Tomasgaard eller ringrevene Kristoffer Spone (Killing-laget) og Kristian Nergaard (Express-laget).

Da Finnjolle-laget fulgte opp med 3. plass i neste seilas, ledet de før den siste og avgjørende seilasen. Mange tenkte nok at «nå sprekker overraskelses-laget». Ville de klare å holde nervene under kontroll med så mange gode seilere halsende bak?

 MJP 20211016 00303 8256 x 5504
 MIDT PÅ LINJEN: Finnjolle-laget (bår nr. 3) bestemte seg tidlig for å starte midt på linjen i alle finaleseilasene – og det ga dem en god start i alle seilasene. FOTO: Morten Jensen

– Vi bestemte oss for å fortsette der vi slapp. Seile uten risiko og med lave skuldre, forteller Morten.

Det betød ny, god start midt på linjen, mens utfordrerne seilte atskillig mer aggressivt i «pin end» av startlinjen. Nok en gang var de helt i têt på første merke og holdt unna for konkurrentene. På den siste lenseleggen inn mot mål lå de på fjerdeplass; på plassen bak Kristoffer «Koffer» Spone. Den måtte de holde helt inn, for kom det noen båter i mellom dem og Koffer, ville løpet være kjørt. 

En smule spenning ble det helt på tampen da en litt tidlig jibb ga litt dårlig skjæring og litt redusert fart inn mot mållinjen, samtidig som to båter kom kom fort nærmere aktenifra med bedre fart og skjæring. Men Finnjolle-laget klarte å vippe seg den nødvendige halvannen-meteren før dem over mållinjen. Dermed kunne Morten Helgesen (Fredrikstad), Eivind Rubinstein (Fredrikstad), Fabian Spone (KNS) og Petrus Eide (Fredrikstad) titulere seg som Mesternes Mestere!

Langt foran pappa

Derved var kongepokalen og Mesternes Mester-tittelen i boks. De endte á poeng med Killing-laget til Koffer, men takket være seieren i første seilas, ble de mestere. Og gleden over å bli det var til å ta og føle på.

 MJP 20211016 00733 8256 x 5504
 SEIER: Det var lite å si på gleden over å vinne: Fra venstre Morten Helgesen, Petrus Eide, Fabian Spone og Eivind Rubinstein. FOTO: Morten Jensen

Selv om Kristoffer Spone tapte slaget om pokalen, kunne han glede seg over at sønnen Fabian (15) var en del av Finnjolle-laget som vant.

– Fabian var kjempeflink og har en stor del av æren for at vi vant. For dette var virkelig en lagseier. Fabian gjorde ingen feil i fremste posisjon. Helt uoppfordret satt han blant annet på fordekket på lensene og informerte meg om hvordan konkurrentene bak seilte og når vi stod i fare for å bli dekket og sånne ting. Veldig nyttig for meg, sier en fornøyd skipper, Morten Helgesen.

Og som 15-åring er Fabian Spone tidenes yngste kongepokalvinner i seiling – trolig også en av de yngste vinnerne uansett idrett. Dermed ligger han veldig godt an i forhold til pappa Koffer, som måtte bli nesten 50 år før han vant sin første kongepokal – da han vant Mesternes Mester i 2018.

Hvordan alle seilasene artet seg kan du gjenoppleve i SAPs Sailing Analytics.